Sceau des Etats-Unis

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Le Tour du monde en 80 ans.

La Vallée de la Mort fût la troisième étape de mon circuit de 3 semaines en Californie. Cette immense vallée offre des paysages spectaculaires et très variés. La petite ville de Beatty, à la frontière du Nevada et de la Californie, est située à l'entrée nord-est de la Vallée de la Mort et est un point d'accès et un point de chute idéal lorsque l'on vient de Las Vegas.

Pendant ces 3 jours à la Vallée de la Mort, j'ai visité la ville-fantôme de Rhyolite. Rhyolite, créée en 1904 dans le cadre de la ruée vers l'or, connut son apogée en 1907-1908 grâce à l'exploitation de mines situées dans et en bordure de la vallée. Elle comptait alors 10.000 habitants, 2 églises, 50 saloons, 18 magasins, 2 croque-morts, 19 pensions de familles, 8 docteurs, 2 dentistes, et même un opéra ! 

Aux portes de Rhyolite, le musée à ciel ouvert de Goldwell exhibe des œuvres assez curieuses telles qu'un mineur suivi d'un pingouin, une représentation "fantomatique" de la Cène, un fantôme et son vélo ou encore la "Vénus du Nevada".

Parmi les paysages si différents que j'ai pu visité durant ses 3 jours à la Vallée de la Mort, Artist's Palette est remarquable du fait de la diversité de ses couleurs provenant de l'oxydation des métaux qui sont inclus dans ses roches (le rouge, le rose et le jaune proviennent de sels de fer, le vert est une décomposition du mica, le violet provient du manganèse). Badwater est situé 86 m sous le niveau de la mer et le mélange de sel et de boue séchée forme de curieuses "saucières". Au Devil's golf Course, les boues salées forment des coupelles aux arrêtes tranchantes. Zabriskie Point offre un magnifique spectacle de roches colorées et érodées alors qu'à Mesquite Sand Dunes on trouve des dunes de sables à perte de vue...

Vous pouvez télécharger ici le plan officiel du National Park Service de la Vallée de la Mort.

 


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Dernière mise à jour faite le 08 mai 2017